Widgets - die Extras für den Desktop

Widgets - von Microsoft Gadgets genannt - sind kleine Anwendungen, die in einer vom Betriebssystem oder einer im nachhinein installierten Widget-Engine zur Verfügung gestellten Laufzeitumgebung gestartet und ausgeführt werden. Sie ergänzen den Desktop um meist sinnvolle Funktionen. Widgets können zum Beispiel Temperatur und Auslastung des Prozessors, das Wetter oder auch aktuelle Nachrichten anzeigen. Sie können aber auch durch kleine Spielchen für Abwechslung sorgen. Widgets arbeiten nicht, wie gewöhnliche Anwendung, als rechteckiges Fenster und sie erscheinen auch nicht in der Taskleiste. Sie legen sich - abhängig von dem Modul - als kleines Fenster oder etwas größeres Symbol auf den Desktop.

Vorteile der Widgets

An Stelle unzähliger Anwendungen, die verschiedene Funktionen bieten, fordern die Minianwendungen viel weniger Ressourcen und lassen sich ergonomischer nutzen. Ein weiterer positiver Aspekt ist, dass alle Widgets eines Betriebssystems sich gleichen und somit ihre Einstellungen auf dieselbe Art und Weise angepasst werden. Zudem sind sie für Windows meist kostenlos. In einigen Fällen wird die Software (Widget-Engine) auch als Shareware angeboten.

Da die Widget nur wenige KB groß sind, belegen sie daher nicht viel Arbeitsspeicher. Dadurch ist der Einsatz auch auf älteren Computern gewährleistet. Außerdem können bedenkenlos mehrere Widget laufen, da es in der Praxis keinen nennenswerten Geschwindigkeitsverlust zu bemerken ist. Ein weiterer Pluspunkt ist, dass sich die Widgets sehr einfach einbinden lassen und genauso einfach, bei Nicht-Gefallen, wieder vom Desktop entfernen lassen.

Widget-Engine

In Vista oder auch Windows 7 ist eine Widget-Engine fester Bestandteil der Betriebssysteme. Die Sidebar soll den User dabei unterstützen, wichtige Informationen immer im Blick zu behalten. Dabei handelt es sich um eine Leiste, auf der können die Widgets abgelegt werden. Bei Vista werden die Widgets auf der Sidebar abgelegt. Bei Windows 7 können sie hingegen beliebig auf dem Bildschirm verschoben werden. Unter www.sidebar-gadget.de werden Widgets, in unterschiedlichen Kategorien sortiert, zum Download angeboten. Ebenfalls interessant sind die Top-100 Widgets-Download-Charts von Chip.de